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Learning new skills can make older people's brains 30 years younger

- 회춘의 비법은 새로운 기술 습득 -
새로운 기술의 습득은 인지능력을 향상 시킬 수 있다. 사진: daily mail 캡처
여러 가지 새로운 기술을 동시에 습득하면 인지능력이 젊은 사람과 같은 수준으로 회복된다고 데일리 메일과 신화 뉴스 영어판 7월 19일 자가 보도했다. 캘리포니아주 리버 사이드 대학 (UCR)의 새로운 연구에 따르면, 새로운 것을 배우면 6주 만에 노인의 뇌가 30세 젊어지게 만들 수 있다고 한다.

과학자들은 동시에 여러 가지 새로운 과제를 수행하는 것이 정신력을 향상하고 알츠하이머를 예방할 수 있음을 발견했다. 이 기술은 새로운 언어를 공부하는 것에서부터 iPad 사용하기, 작곡하는 것과 그림 그리기까지 다양하다.

같은 대학의 심리학자 레이철 우(Rachel Wu)는 인지 쇠퇴를 예방하는 중요한 방법의 하나는 어린아이처럼 새로운 기술을 배우는 것이라고 말한다. 노인들이 스펀지처럼 배울 새로운 기술을 찾고, 연료처럼 지속해서 동기를 부여하며, 안내하고 격려하는 조언자를 신뢰하고, 장벽이 높게 설정된 환경에서 성공할 수 있도록 격려한다. 

그는 평생 학습 연구를 하면서, 이전 연구에서는 노인들이 새로운 기술을 습득함으로 인지적 이득이 있음을 보여주었다. 그러나 이러한 기술은 한 번에 하나씩 또는 순차적으로 배우는 것이었다. 그의 연구에서 연구자들은 58~86세의 성인들에게 3개월 동안 3~5개의 수업을 동시에 듣도록 했는데 주당 약 15시간이었다. 과정의 학습 부담은 학부 과정과 유사하였다.

불과 6주 만에 참가자들은 자신의 인지 능력을 30세 이하의 중년층 성인과 비슷한 수준으로 향상했다. 수업을 듣지 않은 대조군은 성과에 변화가 없었다. 참가자들은 단 6주 만에 인지 능력의 30년 차이를 연결하였고 여러 가지 새로운 기술을 배우면서 동시에 인지능력을 유지했다. 이 연구는 젊은 층과 비슷한 혹독한 학습 경험이 고령자에게도 가능하며, 인지 능력의 향상도 촉진할 수 있다는 증거를 제시한다.

세계 보건기구(WHO)에 따르면 전 세계적으로 약 5천만 명의 사람들이 치매를 앓고 있으며 이 중 60~70%는 알츠하이머로 가장 흔한 형태다. 치매를 치료하거나 진행 과정을 변경하는 치료법은 현재 없는 상태다.


이혁희 기자 bright@silvernetnews.com


Original Text

Learning new skills can make older people's brains 30 years younger
Source: Xinhua| 2019-07-19 12:58:53|Editor: Liu
WASHINGTON, July 18 (Xinhua)

Learning multiple new skills simultaneously can improve cognitive abilities to levels similar to those of middle-aged adults, according to the Daily Mail and the English version of Xinhua News on July 19.

Learning new things can make older people's brains 30 years younger in just six weeks, according to a new research from University of California Riverside (UCR).

Scientists have discovered that taking up several new tasks at the same time boosts mental power and protects people against Alzheimer's disease.

These skills range from studying new languages, using an iPad, writing music to painting.

UCR psychologist Rachel Wu says one important way of staving off cognitive decline is learning new skills as a child would.

She encouraged elder people to be a sponge, which means to seek new skills to learn, maintain motivation as fuel, rely on encouraging mentors to guide you, thrive in an environment where the bar is set high.

Building on lifelong learning research, previous studies have demonstrated the cognitive gains of older people learning new skills. But these skills were learned one at a time, or sequentially.

For Wu's studies, the researchers asked adults aged 58-86 to simultaneously take three to five classes for three months, about 15 hours per week. The course workload is similar to an undergraduate's.

After just six weeks, participants increased their cognitive abilities to levels similar to those of middle-aged adults, 30 years younger. Control group members, who did not take classes, showed no change in their performance.

"The participants in the intervention bridged a 30-year difference in cognitive abilities after just six weeks and maintained these abilities while learning multiple new skills," Wu said.

"The studies provide evidence that intense learning experiences akin to those faced by younger populations are possible in older populations, and may facilitate gains in cognitive abilities," she added.

Worldwide, around 50 million people have dementia, and Alzheimer's disease is the most common form that may contribute to 60 percent to 70 percent of the cases, according to the World Health Organization.

No treatment is currently available to cure dementia or to alter its progressive course.

Source From
http://www.xinhuanet.com/english/2019-07/19/c_138240049.htm
https://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-7256049/Learning-new-skills-make-older-peoples-brains-30-years-younger-six-weeks-study-claims.html

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