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A Loneliness Epidemic? One-Third of Older Adults Report Being Lonely

- 노인의 외로움은 전염병처럼 커진다 -

75세 이후 노인의 외로움이 증가하고 있다고 조사되었다. 이전 세대보다 증가한 것은 아니지만 전문가들은 여전히 건강에 악영향을 입을 수 있다고 말한다. 외로움을 막기 위해 전문가들은 자원봉사와 같은 조치를 권유한다. 미국 캘리포니아주 샌프란시스코에 있는 웹 사이트 및 건강 정보 제공 업체인 헬스라인(HealthLine)이 최근 보도한 내용을 전재한다.

70대 후반으로 갈수록 사람들은 더 외로움을 느끼게 된다. 'HealthLine 캡처'

미국인들은 점점 외로움을 느낀다. 미국 심리 학회 (American Psychological Association)가 최근 발표한 연구에 따르면 전문가들은 이는 노화와 관련이 있을 수 있지만 전문가들은 현세대가 이전 세대보다 더 외로움을 느끼는 것은 아니라고 한다.

시카고 대학의 한 연구에서 연구자들은 노인들이 10년 전보다 더 외로워한다는 증거를 발견하지는 못했다.

그러나 베이비 붐 세대가 70대와 80대 후반에 이르면 외로움을 느끼는 성인의 수가 증가할 수 있다고 연구진의 주요 저자인 호클리 (Louise C. Hawkley) 박사는 준비된 성명서에서 밝혔다.

미국 인구 조사국에 따르면 매일 약 1만 명의 베이비 붐 세대가 65세가 되며 그런 추세는 2030년까지 계속될 것으로 예상된다.

네덜란드 연구자들은 다른 연구에서 외로움을 막기 위해 네덜란드에 거주하는 노인들이 통제력이 높고 자신의 삶을 더 잘 관리 할 수 ​​있다고 느꼈을 때 외로움을 느끼지 않는다는 것을 발견했다.

두 연구는 「심리학과 노화 (Psychology and Aging)」 저널에 발표되었다.

시카고 대학 연구에서 호클리와 그녀의 동료들은 ‘국가 사회생활’, ‘건강과 노화 프로젝트’ 그리고 ‘건강 및 퇴직 연구’의 데이터를 사용했다. 둘 다 20세기의 다른 시기에 태어난 세 그룹의 미국 성인을 비교한 노인에 대한 전국 조사다.

그들은 1920년에서 1947년 사이 그리고 1948년에서 1965년 사이에 태어난 수천 명의 성인에 대한 데이터를 분석했다. 그들은 참가자의 외로움 수준, 교육 수준, 전반적인 건강 상태, 결혼 여부, 가족과 친척 및 친구의 수를 조사했다. .

그 결과 외로움이 50세에서 74세 사이에는 감소했지만 75세 이후에는 증가한다는 사실을 발견했다. 또한 베이비 붐 세대와 이전 세대 간에는 외로움 느끼는 정도의 차이가 없었다.

다른 연구에서, 연구의 주 저자인 암스테르담 대학 (Vrije Universiteit Amsterdam)의 수아네 (Bianca Suanet) 박사는 다른 연구자들은 1908년에서 1957년 사이에 태어난 4,880명의 노인에 대한 사회적, 신체적, 인지적 및 정서적 기능에 대한 장기적 연구인 종단적 노화 연구 (Longitudinal Aging Study Amsterdam)의 데이터를 사용했다. 

이 연구는 사람들의 외로움, 일반적인 상황과 삶에 대한 통제 및 목표 달성을 측정했다.

수아네와 그녀의 연구원들은 긍정적인 태도를 유지하고 체육관에 가는 것과 같은 목표를 설정하는 것과 같은 자기 삶의 특정 측면을 더 잘 관리하고 통제하고 있다는 느낌이 든 노인들의 고독감이 적다고 했다.

버지니아 커먼 웰스 대학교 (Virginia Commonwealth University)의 노인학 학과장이자 부교수인 트레이시 젠드론 (Tracey Gendron)은 지난 10년간 알려진 사실을 확인하는 연구에 대해 말했다.

젠 드론은 인터뷰에서 “성인들의 외로움을 느끼는 경향은 지난 10년 동안 그대로이지만 고령인들의 인구 증가로 이제부터 증가할 것이다”라고 말했다.

그러나 미시간 대학교 (University of Michigan)의 세계 공중 보건 및 내과 교수인 존 피에트 (John Piette)는 노인이 외로움을 느끼지 않는다고 말할 수도 있지만, 노인의 약 30%는 여전히 외롭다는 사실을 알아두는 게 중요하다고 말한다 .

그는 외로움을 독성이 있는 상황이라고 부르며, 외로움 느끼는 성인은 더 일찍 죽을 가능성이 크고 약물 사용과 치매에 더 취약하다는 점을 지적한다.

외로움을 예방하기 위해, 크리스마스와 추수 감사절 같은 축제 기간은 사회적 모임의 수가 증가하거나 그 기간 겉보기 좋은 시간에 대한 인식 때문에 노인들의 외로움을 악화시킬 수 있다고 전문가들은 말한다.

인생 후반기의 외로움은 중년 이후의 이혼율 증가, 배우자 또는 친한 친구의 상실, 연령에 따른 만성 질환의 증가와 같은 여러 가지 요인과 변화하는 사회적 경향에 의해 유발된다.

미주리 주립대 심리학과 조교수인 루스 워커 (Ruth Walker)는 “건강이 좋은 노인들은 사회적 관계를 유지할 가능성이 크다”고 말한다.

전문가들은 노인들이 사회적, 종교적, 또는 심지어 정치적 조직을 통해 다른 노인들을 지원하고 연결함으로써 외로움 방지의 여러 단계를 밟을 수 있다고 말한다.

워커는 “자원봉사의 이점에 대한 연구에 따르면 노인 자원봉사자들은 사회적 지원, 자존감, 삶의 만족도 및 사망률이 낮아지는 것으로 나타났습니다.”고 한다.

자원봉사는 엄청난 건강상의 이점을 가질 수 있다고 강조한다.

그는 인터뷰에서 "놀랍도록 효과적"이라고 강조한다. “자원봉사는 목적 상실과 인지 자극 부족에 효과적이다. 그곳에 나가서 자원봉사와 도움을 주고 교회 활동에 참여하고 다른 사람들에게 도움을 주는 것이 그들이 할 수 있는 가장 좋은 일이다.”

전문가들은 또한 휴대 전화와 같은 기술이 외로움을 퇴치하는 데 중요한 역할을 할 수 있다고 말한다.

미주리 주립 대학의 심리학과 부교수인 리사 홀 (Lisa Hall)은 이 장치들이 약간의 기분전환과 연결성을 제공 할 수 있다고 말했다.

"온라인 화상 채팅은 문자 메시지 및 소셜 미디어보다 더 좋은 수단"이라고 그녀는 이메일로 말했다.

그러나 이 기술을 사용하는 것은 노인이 얼마나 그 장치에 익숙한가에 달려 있다. 많은 장치는 작은 버튼, 작은 화면, 작은 여닫이형 스위치 등으로 노인이 보기나 듣기 또는 관절염 환자에게 쉽게 익숙하지 않다.


이혁희 기자 (bright@silvernetnews.com)


Original Text
A Loneliness Epidemic? One-Third of Older Adults Report Being Lonely

Loneliness has increased since age 75. Although not necessarily an increase over the previous generation, experts say it can still be damaging. To stave off loneliness, experts recommend taking steps like volunteering. HealthLine, a US Web site and health information provider headquartered in San Francisco, California, USA, reprints recent reports.

Americans are increasingly reporting feelings of loneliness. Experts say it may have something to do with aging, according to research recently published by the American Psychological Association.

However, experts say it may not be that current generations are more lonely than previous ones.

In one study, University of Chicago researchers found no evidence that older adults are lonelier than their counterparts were a decade earlier.

However, the number of lonely adults may increase once baby boomers reach their late 70s and 80s, Louise C. Hawkley, PhD, a lead author of one of the studies, said in a prepared statement.

The U.S. Census Bureau reports that approximately 10,000 baby boomers turn 65 each day, a trend that’s expected to continue through 2030.

In the other study, Dutch researchers found that to counteract loneliness, older adults living in the Netherlands who felt they had more control and were able to better manage their lives were less likely to feel lonely.

Both studies were published in the journal Psychology and Aging.

For the University of Chicago study, Hawkley and her colleagues used data from the National Social Life, Health and Aging Project and the Health and Retirement Study. Both are national surveys of older adults that compared three groups of U.S. adults born in different periods of the 20th century.

They analyzed data of thousands of adults born between 1920 and 1947 and between 1948 and 1965. They examined participants’ levels of loneliness, educational attainment, overall health, marital status, and the number of family members, relatives, and friends they felt close to.

Researchers found that loneliness decreased between the ages of 50 and 74 but increased after age 75. They also found there was no difference in loneliness between baby boomers and similar-aged adults of earlier generations.

In the other study, Bianca Suanet, PhD, of Vrije Universiteit Amsterdam, the lead author of the study, and other researchers used data from the Longitudinal Aging Study Amsterdam, which is a long-term study of the social, physical, cognitive, and emotional functioning of 4,880 older adults born between 1908 and 1957.

The study measured peoples’ loneliness, control over situations and life in general, and goal achievement.

Suanet said in a news release that she and her researchers found that older adults who felt more in control and therefore managed certain aspects of their lives well, such as maintaining a positive attitude, and set goals, such as going to the gym, were less lonely.

Tracey Gendron, an associate professor and chair of the gerontology department at Virginia Commonwealth University, says the studies confirm what’s been known over the past decade.

Trends of loneliness among adults have maintained in the last decade “and are going up because the population of older adults is going up,” Gendron said in an interview.

But John Piette, a professor of global public health and internal medicine at the University of Michigan, says that while it may be true that older adults may not be lonelier, it’s important to remember that about 30 percent of older adults are still lonely.

He calls loneliness a toxic situation, noting that lonely adults are more likely to die earlier and are more susceptible to substance use and dementia.

Keeping loneliness at bay
Festive periods like Christmas and Thanksgiving in particular can exacerbate loneliness among older adults due to the increased number of social gatherings — or the perception of a great time being had by seemingly everyone else — during that period, experts say.

Loneliness in late life is driven by several factors and changing social trends, such as an increase in the rate of divorce in mid-to-late life, the loss of a spouse or close friend, and the increase of chronic illness with age.

“Older adults with better health are more likely to maintain social relationships,” Ruth Walker, an assistant professor in the department of psychology at Missouri State University, said by email.

Experts say older adults can take several steps to combat loneliness by volunteering and connecting with other older adults through social, religious, and even political organizations.

“Research on the benefits of volunteering has shown that older adult volunteers have improved social support, self-esteem, life satisfaction, and lower mortality rates,” Walker said.

Volunteering can have immense health benefits, adds Piette.

“It is amazingly therapeutic for people,” he said in an interview. “Volunteering can combat a sense of loss of purpose and a lack of cognitive stimulation. Getting out there and volunteering and helping, getting involved in church and being helpful to others are some of the best things you can do.”

Experts also say that technology, such as mobile phones and other devices, can play a role in combating loneliness.

Lisa Hall, an associate professor in the department of psychology at Missouri State University, says these devices can provide some distraction and provide a feeling of connectedness.

“Online video chatting has the greatest promise, over texting and social media,” she said by email.

“However, it is contingent upon the older adult being aware of and comfortable with using the technology. Many devices are not readily vision-, hearing-, and arthritis- friendly (small buttons, small screens, tiny flip switches),” Hall said.


Source From
https://www.healthline.com/health-news/why-are-we-in-the-middle-of-a-loneliness-epidemic-one-reason-could-be-an-aging-population-2#Keeping-loneliness-at-bay

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