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코로나 여파로 인기 높은 게이트볼 운동

- 과격하지 않고 신체접촉 없이 경기를 즐길 수 있어 -

게이트볼 경기는 5명의 선수가 한 팀을 이루어 양 팀 10명의 선수가 경기한다. 각자 정해진 순번의 공(ball)을 지참하고 가로 20m, 세로 15m의 경기장 내에서 채(stick)를 이용해 지름 7.5㎝의 공을 22㎝ 넓이의 골문(gate) 3곳(각각 1점)을 순서대로 통과시킨다.

마지막에 경기장 중앙에 설치된 2㎝ 두께의 막대(goal pole)를 맞추어(touch·2점) 점수를 내는 30분 경기로, 5명  선수의 점수를 합산하여 승자를 가리는 경기를 한다.

그 과정에서 204가지의 엄격한 경기 규칙을 지키면서 진행되고 있어 아주 스릴 있고 재미있는 운동이다. 그뿐만 아니라 두 사람만 모여도 1대 1로 경기를 할 수 있어 쉽고 편리하다.

서서 하는 운동 중에 가장 재미있다는 골프는 골프채로 공을 타격(처서) 짧은 거리 파 3홀, 거리 250야드(yd) 약 228m와 긴 홀 파 5470~500야드(yd) 약 430m~500m 거리의 목표지점에 도달한 다음 그린 중앙에 설치된 지름 10.8㎝ 작은 홀에 넣는 것으로 그 쾌감을 느낀다. 그러기를 18번 반복하면서 점수를 내는 경기로 즐긴다.

요즘 젊은이들이 활동량이 많아 선호하는 풋살 경기는 축구 골대보다 작게 만들어 가로 3m, 세로 2m 골대 규격에 볼을 발로 차서 넣는 일명 미니축구로 학생들과 청년층들이 재미있게 즐긴다. 이처럼 골문이 작을수록 그 스릴과 재미는 더 커진다.

게이트볼이 재미있는 이유는 당구와 골프를 혼합하여 과격하지 않고 신체접촉이 없이 경기를 즐길 수 있게 고안한 것이다. 그래서 세계적으로 평균수명의 증가로 부상 위험이 적고 사회활동으로 쉬운 스포츠로 선호하고 있기도 하다.

우리나라에 본격적으로 도입된 시기는 1980년대 초반부터 이어져 왔으니 40년의 역사를 자랑하는 운동이다. 무엇보다 실버 체육의 활성화를 위해 적극적으로 도입되어 사회 전반에 생활체육의 열기가 고조되면서 큰 인기를 끌어 동호인 수 역시 전국에서 날이 갈수록 많이 증가하고 있다.

더욱이 요즘 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파가 세계적인 추세로 각국이 초긴장 속에 몸살을 앓고 있는 시기에 홍역을 치르면서 모든 국민은 두 달이 넘게 거리 두기에 동참하고 사회활동을 자제해 왔었다.

그중에서도 지방자치단체별로 국민의 생활 안정과 경제 활성화를 위해 일부 공원과 실외 체육시설을 개방하여 규칙을 지키며 한시적으로 이용하고 있다.

그러나 신체접촉 없이 마스크를 쓰고도 할 수 있는 운동으로 그 인기를 더하고 있다. 물론 당구나 볼링 운동 등이 있으나 당구나 볼링은 밀폐된 공간에서 많은 사람이 접촉해야 하는 모순과 실내 환기도 원활하지 않아 위험성이 높으나 유일하게 게이트볼 경기는 실외 구장과 실내 구장에서 신체 접촉이 없이 마스크를 쓰고도 얼마든지 경기가 가능하고 재미있게 즐길 수 있는 운동이다.

그래서 요즘 코로나 시대에 가장 알맞고 실내에서 적절하게 즐길 수 있는 운동으로 국민에게 인기를 얻고 있다. 물론 세계적으로 실버 층에서 선호하고 있으나 우리나라는 국민건강을 위해 각 시·군 읍면동 단위에서 실내구장을 시설해 놓고 있어 남녀노소 누구나 즐기는 운동 종목으로 널리 알려져 있다.

게이트볼은 부상 위험이 없고 경쟁이 아닌 즐거움이 강조되는 스포츠로 체력과 집중력을 향상하는 데에도 큰 도움이 되고 있다. 남녀노소 누구나 즐길 수 있고 특히 요즘 생활 속 거리 두기 시기에 함께 즐길 수 있어 종목으로 주목받고 있다.

현재 초·중·고·대학교들이 선수를 양성하고 있어 전국 학생대회가 매년 열리고 있다. 일반인들도 무려 60만 명의 동호인들이 포진하고 있어 우리나라 생활체육 중심 종목으로 성장해 있다. 국내에서는 전국 초청대회와 대통령 배(盃), 대한체육회장 배, 문화체육관광부 장관 배, 국무총리 배 등 다양한 대회가 진행되고 있다. 더 나아가 아시아대회와 세계대회가 치러지고 있다.


이홍배 (대한일보 주필) lhj3733@hanmail.net

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